Chờ diện mạo mới

Hai năm sau chức vô địch châu Âu, Italia kết thúc kỷ nguyên Roberto Mancini để mở ra giai đoạn mới với Luciano Spalletti. “Azzurri” được chờ đợi mang một diện mạo mới.
0:00 / 0:00
0:00
HLV Spalletti nhận nhiệm vụ dẫn dắt đội tuyển Italia.
HLV Spalletti nhận nhiệm vụ dẫn dắt đội tuyển Italia.

Đồng tiền dầu mỏ từ Saudi Arabia không ngừng lôi kéo những nhân vật có ảnh hưởng của bóng đá châu Âu. Huấn luyện viên (HLV) Roberto Mancini cũng không nằm ngoài làn sóng này, như cuộc đổ xô đi tìm vàng ở miền Tây nước Mỹ trong thế kỷ 19, Mancini từ chức HLV trưởng đội tuyển Italia để nhận nhiệm vụ dẫn Saudi Arabia hướng về World Cup 2026, với mức lương 30 triệu euro mỗi năm.

Không phải cuộc chia tay nào cũng gây tiếc nuối. Nhiều người hâm mộ Italia xem đây là bước ngoặt lớn với đội tuyển. Sau khi vô địch EURO 2020 (diễn ra mùa hè 2021, do ảnh hưởng Covid-19), Italia sa sút không phanh. Đội tuyển có biệt danh “Azzurri” bị loại khỏi World Cup 2022 mặc dù nắm trong tay lợi thế lớn ở vòng loại. Đó là lần thứ hai liên tiếp họ vắng mặt ở ngày hội bóng đá thế giới.

Italia tiếp tục thua ở bán kết UEFA Nations League và lần đầu tiên sau nhiều thập kỷ phải nhận thất bại trước Anh trên sân nhà (trong khuôn khổ vòng loại EURO 2024). Dấu ấn của Mancini rất nhạt nhòa trong hai năm qua.

“Mancini và tôi có ý tưởng khác nhau, có gì đó đã rạn nứt”, Manuel Locatelli, một trong những cầu thủ nổi bật tại EURO 2020 nhưng bị thất sủng sau đó, vừa lên tiếng khi trở lại “Azzurri”. Nhiều cầu thủ cũng nghĩ như vậy nhưng không nói ra trực tiếp.

Locatelli và những người mất niềm tin vào Mancini đang háo hức bước vào giai đoạn mới, khi Luciano Spalletti xuất hiện. Ông được xem là một trong những “nhà cách mạng” của bóng đá Italia, không đi theo lối phòng ngự “catenaccio” truyền thống mà chọn lối đá kiểm soát bóng nhiều hơn. Sự nghiệp của nhà cầm quân 64 tuổi vừa lên đỉnh cao khi đưa Napoli đến với danh hiệu vô địch Serie A sau 33 năm và lần đầu tiên trong lịch sử vào đến tứ kết Champions League.

“Tôi có cảm giác rằng, Italia đã tìm được đúng người vào đúng thời điểm”, thủ môn huyền thoại Gianluigi Buffon nói về Spalletti. Cùng với thay đổi trong Ban huấn luyện, Buffon cũng là người mới. Ông đảm nhận vị trí Trưởng đoàn bị bỏ trống kể từ sau khi Gianluca Vialli qua đời hồi đầu năm nay.

Spalletti đưa ra tiếng nói đầu tiên của mình trong lần tập trung 29 cầu thủ cho các trận vòng loại EURO 2024 rất quan trọng sắp tới. Nhìn chung không nhiều gương mặt mới, ngoại trừ trung vệ Nicolo Casale của Napoli lần đầu được gọi. Đáng chú ý, Spalletti loại Marco Verratti và Jorginho, những công thần của triều đại Mancini. Trước đây, ngoại trừ bất khả kháng, họ luôn chiếm suất đá chính và là những cầu thủ điều phối bóng chủ lực.

Một Italia mới được kỳ vọng sớm hình thành, với các gương mặt cũ nhưng cách đá và tinh thần mới. Cầu thủ trẻ cũng sẽ được trao nhiều cơ hội hơn. Giai đoạn mới sẽ bắt đầu cuối tuần này (1giờ 45 phút ngày 10/9), ở Thủ đô Skopje của Bắc Macedonia với đội bóng tuy không mấy tên tuổi nhưng đã khiến “Azzurri” phải làm khán giả World Cup 2022.